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Subtraktionsteilung: Das Aussterben großer Säugetierarten hat Überlebende wahrscheinlich auseinander getrieben - Phys.org

Bisons gehören heute zu den größten Säugetieren in Nordamerika und sind Relikte einer vergangenen Ära. Bildnachweis: S. Kathleen Lyons              Als vor ungefähr 12.000 Jahren eine Reihe großer Säugetierarten auszusterben begann, gingen viele überlebende Arten getrennte Wege, heißt es in einer neuen Studie der Macquarie University und der University of Nebraska-Lincoln.                                                       Die Studie wurde am 20. September in der Fachzeitschrift Science veröffentlicht und analysierte die Verteilung von Säugetierfossilien in Nordamerika nach der letzten Eiszeit, nachdem massive Gletscher in den Süden der heutigen USA vorgedrungen waren. In der Folgezeit verschwanden viele berühmte große Säugetierarten: Mammuts, Mastodons, Säbelzahnkatzen, grausame Wölfe und Bodenfaultiere. Die Studie ergab, dass sich überlebende Säugetierarten häufig von ihren Nachbarn distanzierten und möglicherweise weniger häufig als Raubtiere und Beutetiere, territoriale Konkurrenten oder Aasfresser interagierten. Die ökologischen Auswirkungen des Aussterbens dürften bis heute anhalten und könnten die Auswirkungen künftiger Aussterben voraussehen, sagte die Mitautorin der Studie, Kate Lyons. "300 Millionen Jahre lang sah das (Kohabitations-) Muster von Pflanzen und Tieren so aus - und dann hat es sich in den letzten 10.000 Jahren geändert", sagte Lyons, Assistenzprofessor für Biowissenschaften in Nebraska. "Dieses Papier befasst sich mit dem Geschehen in Säugetiergemeinschaften. "Wenn die Verbundenheit zwischen den Arten die Ökosysteme stabiler macht, deutet dies darauf hin, dass wir bereits viele dieser Verbindungen verloren haben. Dies zeigt uns möglicherweise, dass moderne Ökosysteme wahrscheinlich anfälliger sind, als wir glauben." Unter der Leitung von Macquaries Anik� T�th analysierte das Team Aufzeichnungen von 93 Säugetierarten an Hunderten von Fossilien in drei Zeiträumen: vor 21.000 bis 11.700 Jahren, als das Aussterben begann; Vor 11.700 bis 2.000 Jahren; und vor 2000 Jahren bis heute. Die Forscher bewerteten dann, ob und inwieweit eine bestimmte Art an diesen Standorten unter den anderen 92 lebte.                               Als die Megafauna ausgestorben war, erweiterten viele Überlebende ihre Reichweite, was zu einer größeren Reichweitenüberschneidung führte. In überlappenden Zonen verstärkten sich die Segregationen. Bildnachweis: Lt. Em�ke M. T�th              Diese Daten ermöglichten es dem Team zu berechnen, wie oft ein zufälliges Artenpaar voraussichtlich an einem Standort zusammenleben würde, und lieferten eine Grundlage dafür, ob sich jedes Paar häufiger oder seltener überlappte, als es durch Zufall vorhergesagt wurde - Aggregation bzw. Segregation. Der Anteil aggregierender Paare verringerte sich nach dem Aussterben im Allgemeinen, und die Stärke der Assoziationen verringerte sich häufig, selbst bei Arten, die sich weiterhin aggregierten, stellten die Forscher fest.                                                                                      "Der Verlust der riesigen Fleisch- und Pflanzenfresser veränderte die Interaktion kleiner Säugetiere wie Hirsche, Kojoten und Waschbären", sagte T�th. "Unsere Arbeit legt nahe, dass diese Veränderungen durch den ökologischen Umbruch des Aussterbens ausgelöst wurden." T�th, Lyons und seine 17 Mitautoren haben den Klimawandel und die Geographie als Treiber der wachsenden Sparte effektiv ausgeschlossen. Überraschenderweise gelangte das Team auch zu dem Schluss, dass überlebende Arten seltener zusammenleben, selbst wenn sie sich in größere Gebiete ihres jeweiligen geografischen Verbreitungsgebiets ausbreiten. Laut Lyons sind die spezifischen Gründe für das scheinbare Paradoxon und die allgemeinen Trends unklar, obwohl die ökologischen Folgen des Verlusts von Arten wie dem Mammut diese erklären könnten. Mammuts stürzten Bäume, verdichteten den Boden und transportierten durch das Essen und Ausscheiden von Pflanzenmassen Nährstoffe durch die Ökosysteme, so Lyons. Diese Verhaltensweisen halfen bei der Erhaltung der sogenannten Mammutsteppe, einem Ökosystemtyp, der einst weite Gebiete der nördlichen Hemisphäre bedeckte. Der Verlust des Mammuts hat die Mammutsteppe zum Scheitern verurteilt und möglicherweise die Landflächen unterteilt, in denen viele Arten lebten. "Wenn Sie eine Art mit offenem Lebensraum sind, die früher die Mammutsteppe besetzt hat und jetzt die Mammutsteppe weg ist, können Sie beispielsweise offene Grünlandgebiete bewohnen, die von Wäldern umgeben sind", sagte Lyons. "Aber diese Wiese ist viel kleiner. Anstatt 10 Arten zu unterstützen, kann sie jetzt fünf Arten unterstützen. Und wenn diese offenen Lebensräume weiter auseinander liegen, können Sie Ihre geografische Reichweite und möglicherweise Ihre Klimaregion erweitern, aber Sie würden mitvorkommen." mit weniger Arten. " Ebenfalls ungewiss: warum häufige Arten häufiger wurden und einige seltene Arten nach dem Aussterben noch seltener wurden. Die Fortsetzung der Untersuchung der Dynamik, die solchen Trends zugrunde liegt, könnte dazu beitragen, die Perspektiven auf aktuelle Ökosysteme und ihre möglichen Schicksale zu schärfen, sagten die Forscher. "Wir hatten in Nordamerika eine Reihe großer Säugetiere, die wahrscheinlich vielfältiger waren als das, was wir heute in Afrika sehen", sagte Lyons. "Zusätzliches Aussterben könnte einen Kaskadeneffekt und enorme Auswirkungen auf die Säugetiergemeinschaften haben, die wir verlassen haben."                                                                                                                                                                   Mehr Informationen: A.B. T�th el al., "Reorganisation überlebender Säugetiergemeinschaften nach dem Aussterben der Megafaunen im Endpleistozän", Science (2019). science.sciencemag.org/cgi/doi � 1126 / science.aaw1605                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                   Zitat:                                                  Subtraktionsteilung: Aussterben großer Säugetierarten hat Überlebende wahrscheinlich auseinander getrieben (2019, 19. September)                                                  abgerufen am 20. September 2019                                                  von https://phys.org/news/2019-09-division-extinction-large-mammal-species.html                                                                                                                                       Dieses Dokument unterliegt dem Urheberrecht. Abgesehen von jeglichem fairen Umgang zum Zwecke des privaten Studiums oder der Forschung, nein                                             Teil darf ohne schriftliche Genehmigung vervielfältigt werden. Der Inhalt wird nur zu Informationszwecken zur Verfügung gestellt.                                                                                                                                Weiterlesen



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